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decipher 「判読する」「意味をつかむ」

decipherのcipherは「ゼロ」の意味だったそうです。それがやがて「数字すべて」を表すようになり、やがて「数字化されたメッセージ」つまり「暗号」などの意味に発展したようです。ゼロという数字が暗号として活躍したのでしょう。その難解な暗号を解くのがdecipherです。deはawayとかoffの意味でしょう。一度ばらばらにして解読する、といった感じでしょうか。I couldn’t decipher his handwriting. (彼の書いた文字を判読できなかった) 学生時代の恩師Woodroofe先生の文字は未だに判読できないところがあります。http://www.geocities.jp/logotherapy2004/に先生の遺稿があります。よろしかったら読んでみてください。